DEREK RIGGS

Parfois, un artiste est indissociable d’une œuvre, c’est souvent le cas dans le domaine des beaux-arts, mais il est plus rare qu’un artiste soit indissociable de l’œuvre d’un autre. C’est un peu le fardeau prestigieux de Derek Riggs, illustrateur depuis plus de trente ans des méfaits de la Vierge de Fer. Ce natif de Portsmouth en Angleterre commence sa carrière dans les années 70 en illustrant des pochettes de disques de jazz ou encore la couverture d’un numéro de l’anthologie de bande dessinée de science-fiction Heavy Metal, pendant anglophone du français Métal Hurlant. Mais c’est en 1978 que son destin va changer par l’intermédiaire d’une peinture à la gouache singulière représentant un certain Electric Matthew, sorte de monstre censé représenter l’énergie du punk. Le manager d’un petit groupe de heavy metal débutant passant par là, il convainc Riggs de rajouter des cheveux sur la tête de son personnage afin de l’utiliser pour la pochette du premier album d’Iron Maiden sortit en 1980. Ainsi commencera une collaboration sans interruption de vingt-deux ans. Jusqu’à-ce que le groupe, en 1992, sollicite plusieurs artistes pour la pochette de  »Fear Of The Dark ». Derek n’est pas choisi. Mais le groupe, pas fou, reviendra bien souvent lui commander de nouvelles peintures. Débarrassé de cette pesante exclusivité, Riggs peut enfin travailler avec d’autres artistes tels que Gamma Ray, Stratovarius, Bruce Dickinson et bien d’autres. Il illustre quelques couvertures de livres et s’essaie au design pour quelques beaux objets, ainsi qu’un park à thème et des jeux vidéos. 

http://www.derekriggs.com/

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